艾顿贵为状元却难获顶薪不如同级四人?两点制约新赛季是关键

德安德烈-艾顿在2020-21赛季的进步有目共睹,可以说菲尼克斯太阳能一路以黑马姿态披荆斩棘登上总决赛的舞台,与他在季后赛征程中的觉醒分不开关系。即便如此,当大家都觉得这位菲尼克斯当仁不让的内线帝星必将顺利收获提前顶薪续约合同时,偏偏太阳管理层反其道而行之,选择按兵不动。

根据《The Athletic》名记沙姆斯-查拉尼亚的报道,艾顿无意签下一份低于顶薪的合同,因此他新合同的价值将达到5年1.7亿美元,触发激励条款后最高可达2.07亿。和他同一届的年轻翘楚中,已经有4位球员收获了来自各自球队的提前顶薪续约的最高嘉奖,他们分别是亚历山大、东契奇、特雷-杨和小迈克尔-波特。如果说和东契奇、特雷-杨有差距,也就算了,但亚历山大和小迈克尔-波特之流都能拿顶薪,我顿宝上赛季季后赛拳打西部各路豪强内线,总决赛让雄鹿忌惮三分,这还不够证明自己?

事实上,因为只要太阳想要留下他,结束新秀合同的艾顿哪儿都去不了,因此凤凰城才会稳坐钓鱼台打算再观察一个赛季。而以下这两个原因也是为什么太阳没有立马给到艾顿一个和同届其他四位翘楚同等的尊重。

艾顿如果能拿到顶薪,那就意味着2026-27赛季他的工资将达到3450万美元到4150万美元之间。给任何一名球员,在五年内这么多钱都是极其疯狂的,为了保证球队的夺冠窗口期和薪金弹性,管理层必须慎之又慎。尽管2021年季后赛之旅中,艾顿打出了生涯巅峰代表作,但太阳也生怕这是顿宝的昙花一现,如果贸然给出顶薪,保不齐又是一位“钱得了,怕甚事”(参考钱德勒-帕森斯)的主。

从数据上看,艾顿生涯第三个赛季场均14.4分10.5篮板的场均成绩单实际上比第二个赛季18.2+11.5的表现有着不小的下滑。但需要指出的是,他在防守端的高阶数据是有所提升的,新秀赛季被诟病为“艾软”的他,把自己打造成了太阳防守端的核心,抹平了之前最大的技术缺点。而且在进攻端他也变得更有威胁。

到了季后赛艾顿数据不降反增,来到了场均15.8分11.8篮板,这是一个季后赛型球员所展现出来的优秀品质是加分项。更难能可贵的是,他的命中率高达70%,对于一位场均出手次数不到10次,进攻优先级可能都不在队伍前三的球员而言很难要求他做的更多。

但如果艾顿成为了一名顶薪球员,那么球队会要求他承担更多的责任,比如成为内线进攻的一个支点,开发出更为行之有效的低位进攻技巧和手段,利用自己柔和的投篮手感进一步扩大进攻范围。防守端需要继续打磨技巧、提升意识。总之能不能成为一名20+10级别的内线球员,会是衡量艾顿是否值得顶薪的一个硬性参考标准。

正如前面所说的,即便无法完成提前续约,但在和艾顿的续约谈判中菲尼克斯太阳也占据了绝对的主动权。北京时间10月19日将是一道坎,这一天是2018届新秀完成提前续约的截止日,如果双方没能就此达成一致,那么艾顿将自动转为受限制的自由球员并在2022年的休赛期进入自由球员市场。但这也不意味着太阳可能会失去艾顿——其他球队给出的任何一份报价单,太阳只要选择匹配,那么艾顿就哪儿都不能去,只能继续留在凤凰城。

当然,如果事情发展到这样一步,那么球队和这位23岁的年轻内线的关系将变得剑拔弩张,管理层肯定也不会想要看到这一幕。理想的状态是,太阳继续观察艾顿的成长速度,并在合适的机会重启谈判,给到他应得的承诺,让顶薪的每一分钱都花在刀刃上。

反过来说,这对于艾顿来说也是一份激励。即将开启职业生涯第四个赛季的德安德烈-艾顿和他的母队一样一直饱受质疑,反对者们认为他们能进入总决赛是一场侥幸;有球迷建议太阳管理层应该交易这位来自巴拿马的内线,认为选秀大会上选中他已经是一个错误,不应该再犯另一个错误,觉得他不可能成长到全明星的高度。

但别忘了,内线球员的成长期会比外线球员更长,他们需要更多的试错空间。对于太阳来说,他们已经快到了收获期,没理由这个时候退出,如果想要弥补上赛季的遗憾,再次尝试重返总决赛的舞台,那么一位更有动力、更有冲劲、在合同年更有拼劲的艾顿会是球队的最大助力。

给到艾顿一份体面的顶薪,相信只是一个时间问题。当然前提是新赛季这位巴拿马新星不会出现大幅度的下滑。

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