访著名天体物理学家尼尔·德格拉斯·泰森

中广网北京7月15日消息 400年前,一个名叫伽利略的天文学家把望远镜对准天空。从那时起,对宇宙的探索和思考给人类的生活带来了深刻的变革。400年后,联合国把2009年设立为国际天文年,再次把人们的目光引向了太空。日前,美国自然历史博物馆海登天文馆馆长、著名天体物理学家尼尔·德格拉斯·泰森(Neil deGrasse Tyson)就国际天文年(International Year of Astronomy)接受了联合国电台的专访。请听肖凡的报道。

泰森:(英文)今年是伽利略首次使用天文望远镜观测太空400周年。望远镜的作用不仅限于为人们在自家后院提供一种消遣活动,事实上,它对我们如何理解自身在宇宙中的位置进行了重新定义,所以望远镜并不只是改善人们生活的另一项科学发现,这一发现改变了有关宇宙真相的一整套哲学。

说起国际天文年,美国自然历史博物馆海登天文馆馆长、著名天体物理学家尼尔·德格拉斯·泰森的开场白就是:对我来说,每一年都是天文年!

每个人大概都曾经有过探索宇宙,遨游太空的梦想,而2009国际天文年也正是围绕着探索我的宇宙这一主题。在德格拉斯·泰森看来,设立国际天文年的目的就是让人们把目光再次投向天空。

泰森:(英文)这不是第一次科学领域的主题被确定为国际年,1957至58就被确定为国际地球物理年。在此期间,苏联发射了第一颗人造地球卫星并非偶然,它开辟了探索宇宙的先河。因此,多年来,人们试图将协调开展科学领域的各种纪念活动作为一种为科学研究募集更多资金,并尽可能地广泛宣传科学给人们生活、健康以及观念等方面带来的益处的手段。设立国际天文年的目的之一,就是让世界上的每个人,都至少拥有一次通过望远镜观看星空的经历。因此,就这一点来看,天文年还正方兴未艾。

出生于1958年的德格拉斯?泰森自幼就表现出对天文学的浓厚兴趣。少年时代的他经常跑到他所居住的那座曼哈顿高层公寓的屋顶上,用望远镜观看月亮。自上个世纪80、90年代起,德格拉斯?泰森开始在《自然历史》等杂志上发表文章,并撰写了一系列关于天文的畅销书。2002年,在他撰写的一篇专栏文章中,德格拉斯?泰森首次把纽约曼哈顿每年两次出现类似苏格兰巨石阵(Stonehenge)的壮观日落现象称为曼哈顿悬日 (Manhattanhenge)。

在回答天文学能否对发展中国家起到帮助作用的提问时,德格拉斯?泰森风趣的表示,答案不外乎两个:一个是没有作用;一个是有作用。

泰森:(英文)你所问的这个问题的含义是,天文学能不能使某个人的盘子里装满食物?能不能帮助国家重建?能不能收到人们通常所期望的、投资科技的那些回报?我的回答是,在很大程度上天文学做不到这些,但它能够使人了解到我们在宇宙中的位置,这种认知一直是,并且还将继续是有着深远意义的。例如,耗资昂贵的太空项目,人类登上了令人着迷的月球,向地球生命传送从外空拍摄的地球的照片,那些照片不像我们所熟悉的、学校里面的地球仪那样,照片上的地球没有划分国家的界限,它飘浮在太空中看上去不知道为什么有些脆弱,人们可以看到风暴是怎样在南太平洋上空形成并向陆地移动,这些照片提供了人们以往从未有过的信息,那些照片被公诸于众的时间与提倡关注并保护地球的现代绿色运动出现的时间基本相一致,这一点并非巧合。

德格拉斯?泰森进一步指出,对宇宙的探索能够启迪人类,使人们更好地了解我们所生活的世界,如果人类文明中有关宇宙的探索出现缺失,那么人们的生活也将出现某些难以填补的空白。

与许多人印象中戴高度近视眼镜,吃饭时看书,走路时撞树的科学家不同,德格拉斯?泰森的身上丝毫也没有刻板的痕迹。相反,在哈佛就学时,德格拉斯?泰森就曾是校划艇队的成员,在德克萨斯大学攻读硕士学位时,他还曾代表学校参加国际拉丁舞大赛,并一举荣获比赛的金奖。此外,他的业余爱好还包括摔跤和芭蕾舞。

德格拉斯?泰森说,一个人在孩童时代并不需要特别的鼓励而立志成为天文学家,重要的是不要使孩子们感到气馁。

泰森:(英文)作为一个孩子,你生来就是一位科学家,你生来就要翻开石头看看地下有什么?你生来就掰开花瓣看看它的组成部分,你生来在仰望天空时,就想知道满天星点是什么?月亮表层是什么样的?太阳有多热?这些问题对一个孩子来说是十分自然的。我认为当我们步入成年,我们失去这些东西。作为成人,我们失去了好奇的力量,但对一个孩子来说是很自然的。这是一个重新找回孩童固有的擅长提出问题的活力,这可能是买一个简易望远镜,到课堂去学习宇宙知识,你因此而达到另一个境界,受到启迪并得到力量,这种力量在于,当你仰望天空,你不再认为我在地上,星星在天上,你会明白我们是宇宙的参与者,这几乎是一种精神上的认知。我们参与宇宙的活动:陨石飞来撞击地球,太阳能从太阳来到地球又回到太空,地球上的一些成分曾经来自宇宙的其它地方,它们之间的联系让我感到充实,对我来说,这也是一种自我发现:避免把自己看得过高。我认为如果大家都从宇宙的角度看问题,所有的战争就会远离我们。

德格拉斯?泰森一直致力于向公众进行科学知识的普及,除了经常在《今日秀》(The Daily Show)、《科尔伯特报告》(The Colbert Report)、《危险》(Jeopardy!)等深受美国电视观众欢迎的节目中担任嘉宾外,从2006年起,他还一直在主持公共电视网(PBS)制作的一档科学系列节目《新星》(NOVA)。

德格拉斯?泰森在采访中表示,他曾在2007年与联合国教科文组织有过一些合作。他认为,联合国作为一个独一无二的国际组织,对激发人们探讨宇宙奥秘的兴趣可以起到重要的推动作用。

泰森:(英文)我认为联合国的权力之一在于,它能够设定国际议题,它可以告诉人们在今天、明天或下个月思考这样一些问题具有很重要的意义。如果联合国告诉人们,对宇宙的兴趣可以引发对科学的兴趣,而对科学的兴趣将开创未来的经济,这样人们就获得了增强经济能力的必要条件。(引自联合国电台

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